Varför, med minskande försäljning av datorspel, spelar casual spelare roll KnowTechie

Så länge människor har kunnat hålla en gamepad har det varit modernt att ta en sida, oavsett om det är att anpassa sig till Microsofts Xbox och skratta åt PlayStation-spelare som inte kan spela Halo eller sitta på bussen med din iPhone och dess självbelåten känsla av bärbarhet. Men den typen av konkurrens är både hälsosam och nödvändig – om det inte var för Mario, kan Sonic och Tails fortfarande fastna i 16-bitars eran.

Håller “Casuals”

Så nyheterna om att PC-spelmarknaden kommer att minska under 2017 borde oroa alla med intresse för spel. Enligt Newzoo utgör PC 27% av den totala spelmarknaden, jämfört med 31% av konsolerna och 42% av mobiltelefoner och surfplattor. Det är en marknad som domineras av Valves Steam-plattform, men Origin, Uplay, Blizzard Launcher och webbläsarspel, inklusive kasinotjänster, utgör också en betydande del av sektorn.

Newzoo förutsäger en förlust på 4,9 miljarder dollar (16%) i PC-spelförsäljningen under de närmaste två åren helt enkelt för att plattformen kämpar för att tävla med mobilspel på en front – lockar tillfälliga spelare. PC höll enstaka spelare långt innan smarttelefonspelare krossade sitt första godis, med webbläsarbaserade spelportaler som Kongregate (eller till och med MMO RuneScape) som tillgodoser ett behov som nu till stor del uppfylls av App Store och Play Store.

Mobilspel krossade nyligen värdet på 100 miljarder dollar men att ta hänsyn till nischupplevelser som kasinospel lägger till ytterligare 47 miljarder dollar till det antalet (enligt Statista). Möjligheten att spela kasinospel var du än är har skapat en bransch – iGaming – som kan växa med en hastighet på 4 miljarder dollar över hela världen för varje år till 2020. Med tanke på antalet inblandade företag har webbplatser dykt upp bara för att sortera i mobilcasinoet bonusar som erbjuds.

I allt högre grad erbjuder iGaming-webbplatser spel som liknar mobilappar för att locka nya spelare. Till exempel bär Casinoland den Bejeweled-inspirerade spelautomaten Starburst samt det unika spelet Esqueleto Explosivo, som, trots att det uppenbarligen tar sina signaler från Mexikos Día de los Muertos, ändå har element som är kända för att matcha tre titlar som Candy Crush. Casinoland erbjuder också gratissnurr på Warlords för nykomlingar.

Nästa steg

Ironiskt nog är engagemanget i PC – dvs. antalet spelare och utvecklare som interagerar med plattformen – ökat jämfört med året innan, ett uttalande som antyder att plattformen inte tappar mycket i vägen för popularitet. Men komponentförsäljningen och de fulla stationära datorerna är nere tillsammans med spel: HP, Asus, Dell, Apple, Acer och Lenovo upplevde antingen negativ eller ensiffrig tillväxt 2016. Så, vad händer?

Datorns problem är mindre av utrotning än evolution. Utseendet på två-i-ett-enheter som Microsofts Surface-surfplatta, som stöder Windows 10 och beter sig som en dator (jämfört med att säga Android), har gjort inköp av ett skrivbord onödigt för många användare – för att inte tala om kostnaden oöverkomlig. Uppenbarligen, utan hårdvara för att köra AAA-titlar, kommer PC-spelmarknaden att ta åtminstone en liten träff om folk byter tangentbord och mus mot en surfplatta.

Men i allmänhet kan PC: s nuvarande kamp bara vara ett resultat av att plattformen sätter sig i en ny form nu när marknaden domineras av nedladdningsförsäljning, vilket är notoriskt svårt att hitta siffror för. PC är ett nästan 100% digitalt odjur (i jämförelse hävdar EA att konsoler är på väg mot 40% i slutet av 2017) men speldiagram har varit mycket långsamma för att redogöra för digitala format; UK PC-nedladdningstabellen är till exempel bara sju år gammal.

Även om du accepterar nedgången som bestämd finns det fortfarande ett silverfoder: om du fortfarande spelar på PC är du förmodligen inte en av de illojala casualtyperna …