Varför bör du bry dig om gadget-papperskorgen som staplas upp i Asien | KnowTechie

Undrar du någonsin vad som händer med din smartphone när du är klar med att använda den? Det hamnar någonstans i Asien och det är ett stort problem.


Vad händer med de gamla versionerna av dessa enheter efter att raderna av människor som tältat efter den senaste smarttelefonen, spelkonsolen eller tv är borta?

Ibland återvinns de, ges till vänner eller doneras. Andra gånger, tyvärr, kastas de bort och hamnar i högar på deponier. Mängden gadgetskräp har ökat de senaste åren och de problem som dessa tekniska kyrkogårdar kan orsaka är obehagliga.

En nyligen genomförd FN-universitetsstudie visade att volymen av kasserade prylar i Öst- och Sydostasien ökade med i genomsnitt 63 procent från 2010 till 2015 i de studerade länderna, Kambodja, Kina, Hong Kong, Indonesien, Japan, Malaysia, Filippinerna, Singapore, Sydkorea, Taiwan, Kina, Thailand och Vietnam. Den totala volymen e-avfall i regionen är nu 12,3 miljoner ton.

Den genomsnittliga genereringen av avfall per capita i regionen var 10 kg (kg). Den högsta var 21,7 kg i Hong Kong och den lägsta var Kambodja med 1,10 kg.
Rapporten citerade fyra huvudsakliga orsaker till den kraftiga ökningen av generering av e-avfall.

Innovationen inom teknik ökar antalet tillgängliga elektronik, säger rapporten. De aktuella länderna upplever också expanderande befolkningar och medelklasser, vilket innebär att det finns fler som kan köpa enheterna.

Längden på vilken vi använder enheter minskar också på grund av att tekniken snabbt går framåt som gör äldre enheter föråldrade såväl som omoderna och tilltalande. Ökad elektronikimport gör också elektroniska prylar mer tillgängliga.

E-avfall i USA

Enligt en annan FN-rapport skapade världen nästan 54 miljoner ton elektroniskt avfall under 2012, vilket uppgår till cirka 43 pund, vikten på åtta tegelstenar, per person. Samma år producerade Kina cirka 12,2 miljoner ton och Förenta staterna producerade cirka 11 miljoner ton, enligt studien.

Kina producerade mer elektronik än USA, men amerikanerna bytte ut sina enheter oftare vilket ledde till mer avfallsproduktion.

USA exporterar mycket av sin begagnade elektronik, ibland för att kringgå begränsningar. Andra regioner som Europeiska unionen återvinner i allmänhet mer av sitt e-avfall än vad USA gör, även om återvinning i USA ökar.

Återvinningsverksamheten är i allmänhet säkrare och mer miljövänlig i USA än i Öst- och Sydostasien. Amerikaner köper dock och byter ut elektronik oftare. Om USA förstärker sina insatser för återvinning av elektronik kan det vara möjligt att kompensera för några av miljö- och hälsoeffekterna av sin hunger efter ny elektronik.

E-avfall i företag

Uppgifterna i dessa studier och mycket av den tillgängliga informationen fokuserar på konsumentelektronik. Företag producerar dock mycket e-avfall och kan vara föremål för många av samma trender och problem som konsumentavfall är.

Enligt en ny serie rapporter från iData Research drivs den amerikanska marknaden för kirurgiska navigations- och robotiksystem till stor del av ersättningsförsäljning. Förbättringar av programvara och hårdvaruledningar för att kontinuerligt ersätta äldre modeller för uppdateringsmodellerna.

Detta skapar samma fråga som konsumentelektronik gör. Att bestämma vad man ska göra med all den föråldrade tekniken är en komplicerad fråga.

Effekter av e-avfall

Felaktigt bortskaffande av elektroniskt avfall kan leda till både hälso- och miljöproblem.

Informella återvinningsföretag bränner ibland e-avfall för att separera organiska och oorganiska föreningar. De behandlar också elektronik med syrabad, våta kemiska läckningsprocesser som använder lösningsmedel som svavelsyra och vattenregia.

Dessa processer kan frigöra giftiga ångor som kan orsaka nedsatt lungfunktion, förändrad sköldkörtelfunktion, negativa psykiska hälsoutfall, nedsatt kognitiv utveckling, negativa födelseresultat, minskad barntillväxt, cytotoxicitet och genotoxicitet hos personer som utsätts för dem.

Informell återvinningsoperation utsätter också arbetstagare för giftiga ämnen, såsom bly och kvicksilver.

Dessa kemikalier kan släppas ut i miljön där de förblir under långa tidsperioder och ta sig till vatten, jord och atmosfär.

E-avfall är ett relativt nytt och växande problem. Vi har aldrig haft så många människor som använder så många elektroniska enheter som blir föråldrade så snabbt.

Vi vet att kasserade prylar kan orsaka allvarliga problem för människors hälsa och miljön. Återvinning mer, användning av mindre och bättre utbildning är sannolikt en del av svaret på detta problem, en lösning som vi fortfarande arbetar med.