Den här banbrytande medicinska tekniken är egentligen bara … papper? | KnowTechie

 Den här banbrytande medicinska tekniken är egentligen bara ... papper?  |  KnowTechie

Det har varit många genombrott i medicinsk historia genom åren, men den senaste har satt under våra näsor i flera år.


Centrifuger är en viktig del av modern diagnostisk medicin. Snabbspinning gör att vätskor kan separeras för diagnos eller användning, såsom att separera plasma från blodceller eller ta bort malariaparasiter från blod för att underlätta diagnosen. I utvecklingsländer kan kostnaden för en centrifug vara helt utom räckhåll. Moderna centrifuger kan kosta allt från hundratals till tusentals dollar.

En 5000 år gammal leksak gjord av papper, snöre och lim kan vara svaret.

Den moderna centrifugen

Centrifuger finns i alla former och storlekar, utformade för att snurra i olika hastigheter och hålla olika mängder vätska. De första elektriska centrifugerna utvecklades i början av 1900-talet och enheter som kan snurra vid 3000 varv / minut har använts sedan 1912. Nyare modeller har minskat enhetens storlek, såväl som dess vikt och den mängd buller som den genererar.

Moderna modeller har också införlivat vakuumsystem i sin design. Detta gör att enheterna kan snurra snabbare med mindre slitage på utrustningen. Det håller också temperaturerna stabiliserade, vilket kan vara viktigt för känsliga experiment. Även om det inte ger samma separationsfunktioner som medicinsk siktteknik som används inom läkemedelsindustrin, ger det en viktig del av forskningspusslet.

Det finns till och med en centrifug i omloppsbana på den internationella rymdstationen för att tillåta astronauter att fortsätta sin forskning i en tyngdkraftsmiljö.

Centrifugen spelar en stor roll i nästan alla delar av modern medicin. För länder där det inte går att spendera tusentals dollar på en utrustning, har de ofta varit utom räckhåll eller ersatt av otillräckliga handdrivna modeller.

The Whirligig

Om du någonsin varit ett fan av snurrleksaker, har du förmodligen spelat med en virvel. Denna enkla leksak är vanligtvis gjord av lite mer än papper, snöre och lim. Trots sin enkla design kunde den snodda strängen skjuta leksakens mitt i en snurrning som var snabbare än ditt öga kunde se.

Denna leksak har funnits i mer än fem årtusenden och har hittats överallt från Kina till Venezuela. Tro det eller inte, den här enkla lilla leksaken kan snurra upp till 125 000 rpm. Det är snabbare än många moderna centrifuger. Detta är tanken bakom den nya pappersflykten att när den är perfekt kan den kosta mindre än 20 cent men kan ge samma resultat som en modern elektrisk centrifug.

Paperfuge

För mindre än kostnaden för en förpackning med tuggummi, skulle denna paperfuge kunna tillhandahålla diagnostiska verktyg för utvecklingsländer. Under testningen fann forskarna att dessa små papperscentrifuger kunde separera blodceller från plasma på 1 1/2 minut. Det är jämförbart med en modern centrifug.

Det kan också användas för att separera malariaproteiner från blod på 15 minuter. I utvecklingsländer, särskilt i hela Afrika där malaria är ett konstant hot men läkare inte har tillgång till en centrifug, kan denna pappersflygning hjälpa läkare att diagnostisera malaria tillräckligt tidigt för att den kan behandlas.

Detta kan vara ett viktigt verktyg för resande läkare, till exempel de yrkesverksamma som arbetar med program som Läkare utan gränser. Även om de kan ha finansiering för att köpa en centrifug, kan det vara svårt eller omöjligt att köra den till de avlägsna områden som behöver det mest.

Paperfuge kan konstrueras från nästan vad som helst du har till hands, från trä och fiskesnö till 3-D-tryckta material. De är lätta, lätta att packa och montera och lika effektiva som sina mekaniska motsvarigheter.

Whirligig är bara en leksak, men den här enkla leksaken kan förändra världen.

Paperfuge är fortfarande i sina prototypstadier, men den här nya centrifugen kan förändra hur läkemedlet praktiseras i utvecklingsländer och till och med här hemma. En modern centrifug kan vara det bästa alternativet i de flesta fall, men där det inte finns är paperfuge ett bra alternativ. Det kan förändra hur vi ser på medicinsk utrustning i framtiden.