Är det möjligt att återvinna kretskort?

Internationella arbetsorganisationen (ILO) påpekar att cirka 40 miljoner ton elektroniskt avfall (inklusive datorer, mobiltelefoner, skrivare etc.) produceras varje år. Utsikterna är att detta belopp kommer att öka ännu mer över tiden, eftersom elektroniska apparater med nya funktioner och mer attraktiva mönster ständigt dyker upp, vilket stimulerar nya inköp från konsumenten utan att den gamla produkten är föråldrad.

Att vara närvarande är de flesta elektroniska enheter, tryckta kretskort, även kända som PCB, är bland de mest kasserade delarna. De består av en plastskiva och fibrösa material (såsom plastpolymerer) och en tunn film av metalliskt ämne (koppar, silver, guld eller nickel). Dessa filmer bildar “spår” eller “banor” som kommer att vara ansvariga för den elektriska ledningen som görs av de elektroniska komponenterna.

De kan också ha andra material i sin sammansättning, såsom legeringar, som har distinkta smältpunkter, vilket möjliggör manipulation och arrangemang. Det finns flera legeringar tillgängliga att använda, såsom cerrobend, legering med låg smältpunkt eller smältbara legeringar.

Återvinning av elektroniskt avfall är mycket nödvändigt på grund av de kemiska komponenterna i dess sammansättning, där vissa av dem är giftiga – de kan orsaka problem om de kasseras på fel sätt. Speciellt för kretskort innebär deras återvinningsprocess ganska många steg.

Mekaniska processer

Det börjar med ett förbehandlingssystem som syftar till att separera metaller, polymermaterial och keramik. Efter detta steg skickas metallerna till den metallurgiska raffineringsprocessen. De tekniker som utgör denna process är: finfördelning, klassificering och separation.

Finfördelning är den teknik som används för att minska partikelstorleken och släppa metaller för framtida koncentrationer. I klassificeringssteget måste materialpartiklarna som erhållits genom föregående process separeras eller klassificeras efter deras storlek. Efter stegen av finfördelning och klassificering sker anrikningen av materialet med hjälp av separeringstekniker: de delar som är intressanta för metallens raffineringsprocess separeras och kasserar eventuella föroreningar.

När det gäller kretskort är skillnaden i elektrisk ledningsförmåga mellan metaller och icke-metaller ett grundläggande villkor för det goda resultatet av tekniken. Icke-ledande material (polymerer och keramik) kan separeras från ledare (metaller). Några tekniker som används för detta ändamål förklaras nedan.

Pyrometallurgiprocess

Det är en metallurgisk process som använder höga temperaturer för att producera rena metaller, legeringar eller mellanföreningar. Pyrometallurgi kräver hög energiförbrukning för att nå lämpliga temperaturer för varje steg i processen. Det finns flera steg i processen, från torkning av råvaran till raffinering av slutprodukten.

Det kemiska transformationssteg som ska användas beror på materialet i fråga. De mest kända är kalcinering (sönderdelning genom värme i närvaro av syre), rostning (kalcinering applicerad på sulfider) och pyrolys (sönderdelning genom inverkan av värme i en miljö med lite eller inget syre). Några av de största problemen vid användningen av pyrometallurgiska processer är möjligheten för utsläpp av giftiga föreningar såsom dioxiner och den höga energiförbrukningen.

Hydrometallurgiprocess

Den består av separering av metaller. Några av fördelarna med denna metod är energibesparingar och lägre miljöföroreningar.

Elektrometallurgiprocess

Det är en process för raffinering av metaller genom elektrolys. Under elektrolys genomgår metaller utan föroreningar elektrodeposition, där metaller som koppar, zink, kadmium, aluminium, ädla metaller, bland annat, kan utvinnas med hög renhetsgrad;

Biometallurgiprocess

Denna process använder verkan av mikroorganismer och mineraler för att återvinna värdefulla metaller. Denna process kräver mycket tid och metall behöver exponeras för mikrobiell verkan.

Var ska man återvinna?

Om din dator och dess kretskort inte går sönder men bara är tekniskt försenade, leta efter specialiserade platser som tar emot donationer av dessa artiklar. Du kan också sälja dessa komponenter på Internet till exempel. Men oavsett det slutgiltiga beslutet ska du alltid vara säker på att det slutliga målet för dessa material är korrekt, och undvik alltid att skada miljön.